Wenche Flaa Eieland heier på Venkes kor og er selv en aktiv medvirker til alt som skjer på kultur, idrett og friluftslivsfronten i Birkenes
Wenche Flaa Eieland heier på Venkes kor og er selv en aktiv medvirker til alt som skjer på kultur, idrett og friluftslivsfronten i Birkenes

Kultur-Wenche heier på kor-Venke

I kveld er det duket for et nytt korslag på TV2. Kulturleder Wenche Flaa Eieland i Birkenes er stolt over måten Birkenes som kulturbygd blir profilert i beste sendetid.

Kultur-Wenche heier på Kor-Venke! Det er det liten tvil om. Samtidig ser hun at den store festen med Kor-slag-deltagelse er et tegn på og en bekreftelse av et rikt kulturliv og en aktiv satsing på kultur, idrett og friluftsliv generelt i kommunen som med TV-opptreden er enda mer sammensveiset.

-Det er veldig bra at de har kommet så langt. Om de nå ryker ut så har de liksom forsvart sin ære, synes kulturleder Wenche Flaa Eieland som har hatt travle dager med å koordinere på hjemmebane i forhold til en av årets kulturbegivenheter i Birkenes, med det store kor-slaget på TV2.

Det morsomme for kulturlederen er jo også at det ikke er det eneste. For tidligere i vinter var det stort Birkebille-show, og arbeidet med å utbygge Valstrand til en kulturarena med scene, garderobe/kjøkken og mobilt auditorium er satt i gang. I august skal også Tusenårsstedet avdukes som nyrestaurert møtested med utescene hvor både Venke Knutson, koret og mange andre skal opptre på en storslått fest.

I det hele tatt: det er da enormt med oppdrift i lille Birkenes kommune på kultur, idrett og friluftsliv?

-Ja, det er mye. Og jeg synes det er spesielt gøy at det er så mange unge folk som ble tatt med i Venke Knutsons kor, mener Wenche.

Venkes kor øving sist uke. Koret består i hovedsak av yngre lokale krefter
Venkes kor øving sist uke. Koret består i hovedsak av yngre lokale krefter
Wenche Flaa Eieland t.h. sammen med Venke Knutson for et par år siden da Wenche fikk Venke til å komme og spille konsert i hjembygda. siden den gang har Venke returnert oftere til hjembygda
Wenche Flaa Eieland t.h. sammen med Venke Knutson for et par år siden da Wenche fikk Venke til å komme og spille konsert i hjembygda. siden den gang har Venke returnert oftere til hjembygda
Venkes kor øving sist uke. Koret består i hovedsak av yngre lokale krefter
Venkes kor øving sist uke. Koret består i hovedsak av yngre lokale krefter
Wenche Flaa Eieland t.h. sammen med Venke Knutson for et par år siden da Wenche fikk Venke til å komme og spille konsert i hjembygda. siden den gang har Venke returnert oftere til hjembygda
Wenche Flaa Eieland t.h. sammen med Venke Knutson for et par år siden da Wenche fikk Venke til å komme og spille konsert i hjembygda. siden den gang har Venke returnert oftere til hjembygda

Kommunens kulturplan har et uttalt mål å satse spesielt på barn og unge samt å tilrettelegge for idrett og friluftsliv. I tillegg til det unike miljøet rundt Birkebilla så er det tre kor (et for barn, et for ungdom og et for voksne), det er også tre korps i den lille bygda og idrettsmiljøet er svært oppegående.

-Vi har et av Sørlandets fineste idrettsanlegg! kan Wenche slå fast. Det vet hun alt om, for også på fritiden er hun svært aktivt i blant annet skiskyttergruppa. Og, sannelig har de også fått til å skilte og merke samtlige av de mange flotte turstiene rundt i Birkenes og har en egen aktivitets-gren med toppturer i nærområdet. Alt er samlet i en bok med både kart, bilder og tekst om hver enkelt turløype/område.

-Det er klart at det er god markedsføring! Om vi ikke har mye turisme så har vi kanskje lyst til å få folk til å bosette seg her for eksempel. Vi ligger jo sentralt til, men det er både billigere og triveligere her, mener Wenche og trekker spesielt fram de flotte oppvekstvilkårene og idrett og friluftsliv. Samtidig så er det jo en flott bekreftelse for oss selv. At vi alle er med på og engasjert i en slik sak gir jo ekstra samhold og identitet, det er rett og slett sammensveisende!

-Jeg må jo også trekke fram Birkebille-gjengen med Anne Svendsen i spissen. De er jo med flere derfra i koret. Og jeg synes det er så bra gjort av Anne at hun gir ansvar til de yngre kreftene, som for eksempel Christian Hestø og Annette Lyngbø (som alle tre er med i koret). Det at den yngre generasjonen har lyst til å ta ansvar og bringe det gode arbeidet videre er et godt tegn for framtiden, sier Wenche.

Dermed er kor-festen bare et tegn og en bekreftelse på den positive oppdriften som preger bygda. Og man skjønner at det ikke er "bare kultur" det er snakk om; men lokalsamfunnet i sin helhet.