"Black boxen" er en svært fleksibel arena for mange slags oppsettinger. Her tatt i øyensyn av rektor Bjørn Knutsen, prosjektleder Kåre Egil Nerbø, kulturskolerektor Jo Eskild, kulturleder Wenche Flaa Eieland og vedlikeholdsarbeiderne Elmo Harrendran og Paulus Meresie.
"Black boxen" er en svært fleksibel arena for mange slags oppsettinger. Her tatt i øyensyn av rektor Bjørn Knutsen, prosjektleder Kåre Egil Nerbø, kulturskolerektor Jo Eskild, kulturleder Wenche Flaa Eieland og vedlikeholdsarbeiderne Elmo Harrendran og Paulus Meresie.

Kulturarenaen er klar

Til helgen blir det innvielsesfest to dager til ende i den nye Kulturarenaen ved Valstrand skole i Birkenes. Nå er det aller meste på stell, bare detaljer gjenstår, og det vil ikke publikum merke noe til.

Det er et svært allsidig bygg Birkenes kommune har investert rundt 26 millioner kroner for å få på plass. Fleksibilitet har vært et stikkord helt fra planleggingsstadiet. Når står flerbruksbygget klart for bruk til nær sagt alle døgnets tider.

Utgangspunktet var den tidligere gymnastikksalen for ungdomsskolen. Det var tidligere den naturlige scenen for mindre og mellomstore oppsettinger og kulturarrangementer. Nå er denne også opprustet for millionbeløp, og elevene har fått en flott boltreplass for fysisk fostring. Men det er det store tilbygget på mellom 7 og 800 kvadratmeter som er nyvinningen som skal komme hele kommunen i alle aldersgrupper til gode.

- Blant annet har kulturskolen for Birkenes og Lillesand fått nye og helt oppdaterte øvingslokaler. Det er perfekte lokaliteter for danseundervuisning, skuespill, en rekke øvingslokelar, kantine for ungdomsskolen og velegnede lokaler for utleie til private selskaper som jubileer, konfirmasjoner og bryllupp, fremhever rektor Bjørn Knutsen da bygget ble presentert for pressen i går morges.

Til stede var også kulturleder Wenche Flaa Eieland, kulturskoleleder Jo Eskild og prosjektleder Kåre Egil Nerbø. Alle fulle av begeistring for hvor mye de har fått for den store investeringen. Den nye "black boxen" blir fremhevet. Dette er kommunens nye storscene som kan huse oppsettinger og forestillinger av ulikt format. Selve amfiet i salen kan flyttes rundt, alt etter størrelsesbehovet og hvilken setting forestillingene er i. Lokalet er topp moderne utstyrt med lys- og lydanlegg godt tilrettelagt av kulturbyggkonsulent Rune Håndlykken fra Telemark.

Amfiet firkk en prislapp på 1,4 millioner kroenr, mens lyd og lyd kostet 1,6 millioner. I tillegg til konsulentråd fra Wenche Flaa Eieland og prosjektleder Kåre Egil Nerbø, hat skolenes egen kulturkontakt Øivind Mellem bidratt med råd og anvisninger ut fra de behovene skolen kan ha i et slikt bygg.

Kulturskolerektor Jo Eskild (ved tangentene) har aldri hatt flere lokaliteter til rådighet for sine elever.
Kulturskolerektor Jo Eskild (ved tangentene) har aldri hatt flere lokaliteter til rådighet for sine elever.
Ungdomsskolen har ved opprustingen av kulturarenaen fått en topp moderne og trivelig gymnatsikksal.
Ungdomsskolen har ved opprustingen av kulturarenaen fått en topp moderne og trivelig gymnatsikksal.
Sandvolleyballbanen er flittig i bruk så snart det ringes ut på skolen.
Sandvolleyballbanen er flittig i bruk så snart det ringes ut på skolen.
Kulturskolerektor Jo Eskild (ved tangentene) har aldri hatt flere lokaliteter til rådighet for sine elever.
Kulturskolerektor Jo Eskild (ved tangentene) har aldri hatt flere lokaliteter til rådighet for sine elever.
Ungdomsskolen har ved opprustingen av kulturarenaen fått en topp moderne og trivelig gymnatsikksal.
Ungdomsskolen har ved opprustingen av kulturarenaen fått en topp moderne og trivelig gymnatsikksal.
Sandvolleyballbanen er flittig i bruk så snart det ringes ut på skolen.
Sandvolleyballbanen er flittig i bruk så snart det ringes ut på skolen.

Kulturskolerektor Jo Eskild mener han har fått det som plomma i egget. En stor fellessal som rommer et helt orkester, ett solid lyddempet øvingsrom for band, flere mindre øvingsrom for mindre grupper og soloundervisning i sang og musikk samt fornuftige kontorer for eget bruk.

Totalprosjektet har fått topputbetaling av spillemidler med en million kroner, samt et lokalt bidrag fra Birkenes Sparebank på 200.000 kroner. Veldig mye er også satset på uteområdene rundt kulturarenaen. En satsing som i stor grad kommer skolelevene til gode fra åtte til to hver dag. Her er flere sittegrupper med bendker og bord, oppgradert gang- og sykkelområder med kantstein og asfalt og en romslig sykkelparkeringsplass. Utendørs bordtennisbord på ett halvt tonn er ventet når som helst. Det er anlagt en helt ny kunstgressbane for ballek. ny basketballbane på asfalt, samt at det er planlagt nye turstier i forbindelse med Valtjønn som ligger som en idyllisk nabo til anlegget.

Fredag og lørdag blir det innvielsesfest med en mengde aktører fra det lokale kulturlivet i kommunen. Forestillingen "Scenen for alle" blir på kveldstid fredag, og midt på ettermiddagen lørdag. Birkenes kommune vil holde en markering for de involverte entreprenørene i forkant av fredagens oppsetting.